V.E. Schwab: A Darker Shade of Magic (A Darker Shade of Magic, Buch 1)

A+Darker+Shade+of+MagicKlappentext

Most people only know one London; but what if there were several? Kell is one of the last Travelers—magicians with a rare ability to travel between parallel Londons.
There’s Grey London, dirty and crowded and without magic, home to the mad king George III. There’s Red London, where life and magic are revered. Then, White London, ruled by whoever has murdered their way to the throne. But once upon a time, there was Black London…

Inhalt

Kell ist ein Antari, ein Blutmagier. Und als solcher kann er nicht nur Zauber wirken, die anderen Magiern unmöglich sind, sondern auch zwischen den verschiedenen Londons, Fixpunkten in Welten, deren Magie und historische Entwicklung völlig verschiedene Richtungen eingeschlagen haben, wechseln. Kell wurde auf magische Weise seiner frühesten Erinnerungen beraubt und in die Königsfamilie von Red London adoptiert, die ihn immer wieder auf diplomatische Missionen schickt. Eine davon führt ihn in das von den skrupellosen Dane-Geschwistern regierte White London, wo ihm durch eine Verkettung sonderbarer Ereignisse ein magischer Stein in die Hände fällt. Dieser erweist sich als ein für seinen Träger ebenso mächtiges wie gefährliches Werkzeug, weswegen auch die Dane-Zwillinge und ihr Vollstrecker Holland, der einzige andere Antari, hinter ihm her sind. Auf seiner Flucht vor ihnen gerät Kell in Grey London an die Diebin Lila. Gemeinsam machen sie sich auf eine gefährliche Reise durch sämtliche Londons, nur um eines festzustellen: Solange sie den Stein bei sich haben, ist es nirgendwo sicher.

Das Worldbuilding in „A Darker Shade of Magic“ ist nicht nur originell, sondern auch ausgezeichnet ausgeführt: Der Leser hat lebendige, atmosphärische Bilder der verschiedenen Londons vor Augen und erfährt alles, was er über ihre Kultur und Magie wissen muss, ohne je von ausufernden Beschreibungen gelangweilt zu werden. Die beschriebene Magie ist vielfältig, aber wirkt nie beliebig.

Figuren

Obwohl Kell als Mitglied des königlichen Haushaltes zahlreiche Privilegien genießt, kann er nicht anders, als sich zu fragen, welche Erinnerungen ihm auf magische Weise gestohlen wurden. Um sich Freiräume zu schaffen, geht er häufig unnötige Risiken ein. Dennoch ist er bereit, große Opfer für seine Freunde und seinen Adoptivbruder Rhys zu bringen und glaubt sich trotz seiner Macht nicht über andere Menschen erhaben. Er ist, obwohl gelegentlich arrogant und abweisend, ein sympathischer Protagonist, dessen Fähigkeiten, Einfallsreichtum und Entschlossenheit die Handlung vorantreiben.

Lila beginnt die Handlung als eine Diebin, die nur an ihrem eigenen Vorteil und ihrer Unabhängigkeit interessiert ist, aber durchläuft im Laufe der Handlung eine Entwicklung, im Verlaufe derer sie schließlich lernt, auch eine gewisse Nähe zuzulassen. Obwohl sie jäh mit Magie und Parallelwelten konfrontiert ist, passt sie sich bemerkenswert schnell an die neue Situation an und wird zu einer wertvollen Verbündeten Kells.

Weder sie noch Kell haben Hemmungen, zu töten, wenn sie oder diejenigen, die sie beschützen wollen, bedroht sind. Andernfalls hätten wie wohl kaum eine Chance, die Ereignisse zu überleben, in die sie verwickelt werden, denn auch die Gegenspieler es Duos sind bemerkenswerte Gestalten: Astrid und Athos Dane sind vielleicht einseitig bösartig, aber dennoch Charaktere, die sich dem Leser ins Gedächtnis schreiben und die vor allem eine Bedrohung darstellen, die den Ausgang der Geschichte bis zum Ende zweifelhaft erscheinen lässt. Dasselbe gilt für Holland, den verbitterten Antari, der gezwungen ist, ihnen zu dienen, und der sich als ebenbürtiger Gegner für Kell erweist.

Und dann ist da noch die Magie des Steins, die ihren ganz eigenen Willen hat…

Stil

„A Darker Shade of Magic“ ist aus wechselnden Perspektiven im Präteritum geschrieben (man könnte vielleicht anmerken, dass es ein paar „Wegwerf-Charaktere“ zu viel gibt, aber das ist Jammern auf hohem Niveau). V.E. Schwab hat ein Talent für atmosphärische Beschreibungen und erweckt Schauplätze und Charaktere gleichermaßen zum Leben. Die Handlung schreitet rasch fort, die Entwicklung der Figuren und ihrer Beziehungen stehen in einem guten Gleichgewicht zu der bildgewaltigen Action, von der es reichlich gibt.

Fazit

„A Darker Shade of Magic“ verbindet eine originelle Grundidee mit einer sehr gelungenen Umsetzung. Charaktere, Schauplätze und Handlung überzeugen gleichermaßen und die nicht abreißende Spannung macht es schwer, das Buch zur Seite zu legen.

Titan Books, Februar 2015

Imprint: Titan Books

ISBN: 9781783295418

7,49 Euro auf Kobo

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